自造展示2017.03.20

如何設計出讓小朋友輕鬆組裝的套件

Maker 自造者

本文轉載自合作夥伴Make Taiwan (譯:呂紹柔)

每一位Maker的自造生涯中,都會有一段時間從單純為自己製造,轉而製作讓別人也可以製造的作品。當你開始把你的設計分享出去,讓其他人也開始做的時候,一切都會變得很有意思。從自己做為Maker,到變成分享型的Maker是個困難的改變,因為這意味著你要檢視設計的製作難易度。你在設計你自己要做的東西時,你可以容忍一些事情,但是當你要讓別人製作你的設計時就完全不同了,別人可能會覺得很難做,甚至更糟──覺得很愚蠢。

過去幾年,我都在製作讓別人可以打造的機器人。一開始是Mirobot,現在是在Mime Industries做MeArm。我們最近推出一個新產品(厚臉皮地置入性行銷:來看看Kickstarter吧),為了要讓這個產品容易被打造,我們花了很多心思。這個產品其實還有另一個考量,也就是希望讓小朋友也能組裝。要做出小朋友也能做的東西特別有挑戰性,因為你不能根據大部分大人已經具備的技能來設計。以下就是我們學到的一些事情,以及我們應用在MeArm Pi的方法:

1. 栓螺絲很困難

我知道螺絲對身為Maker的你來說是很基本的工具,大家都理所當然地認為螺絲既簡單又好懂。但你可能沒有看過一班30位孩子,試著將你所設計的東西用螺絲組合在一起的樣子(然後慘烈地失敗)。

我非常驚訝對小朋友來說,使用螺絲起子是這麼的困難,也不了解為什麼拴一個螺絲需要花這麼多時間。在上一個設計,我們將螺絲的數量從42顆降到14顆,同時也將打造時間從好幾個小時,縮短為30分鐘,用的便是以下的技巧:

橡皮筋

橡皮筋是將東西組裝在一起的簡單方法之一。橡皮筋的張力平均,而且如果你的套件設計良好,一條橡皮筋就能替代好幾個惱人的螺絲。而且橡皮筋能產生穩固的結構,其張力可以應用於好幾個不同的面向。針對MeArm Pi的底座,我們用幾條橡皮筋將底座和Raspberry Pi固定在一起,取代了原本至少四顆螺絲。此外,橡皮筋還有止滑的功能。

圖片

用橡皮經固定底座,能省去許多難對付的螺絲

閂鎖機構

我不確定這個詞的用法對不對,但我在很多地方都看到這樣的用法。這個方法在第二代的Microbot中很實用。如果你有兩個要組裝在一起的部件,你可以先把其中一個於一邊固定,旋轉到正確的位置後,再固定另外一端。用一端連接另一個要組合的部件,就能讓前一個與後一個組合部件結構良好。針對MeArm Pi握柄部分的組合,我們沒有使用螺絲,因為如果用螺絲的話,需要用到九顆螺絲,這種新型的閂鎖式組裝只需要用一顆螺絲,就能把所有部件固定好。這很難解釋,最好的理解方式就是看以下的組裝說明影片。請注意橘色的部分如何把所有的部件都固定住。

結合閂鎖與橡皮筋

我們之前會用好幾顆螺絲固定兩邊的伺服馬達,但是如果用閂鎖卡住固定,再用橡皮筋固定閂鎖,就不需用到任何螺絲。

2. 找到對的零件很困難

當你面前擺了一堆機器人部件,而你正在找一個特定的部件時,它們這時候都會長得很像。有幾個設計技巧可以降低人們拿錯部件的可能性。

類似的應該長一樣

如果你的設計裡有兩個很類似的部件,試看看能不能使它們稍微具有區別性。這樣可以降低maker錯拿零件的機會。

不同的應該不一樣

反過來說,如果兩個部件長得很不同,那麼你應該要想辦法讓它們越不像越好。如此一來在尋找部件時,就能一眼就看到正確的。

對稱是好事

對稱性可以讓你只要在旋轉雷射切割壓克力部件一兩次(或四次)後,就能輕易找出它的正確裝設位置。因此,如果你製作出一個對稱的部件,讓兩面都能正確放置,人們就更不容易放置錯誤。藉由減少可能性,你也同時減少了整體組合的困難度。

不對稱也是好事

這個概念和前一項一樣,如果你沒有辦法讓一個部件完美地對稱,那麼就要盡量讓它不對稱,這樣就只能用正確的放置方法組裝。如果放置錯誤,那它看起來就應該要是很明顯的錯誤。

這些概念的實踐,以MeArm Pi為例:

  • 核心部件的閂鎖突出部分有大大小小不同尺寸,所以伺服馬達只能用一種方式安裝
  • 兩個白色的部件具有區別性,只能用一種方式裝上
  • 兩個橘色的部件形狀雖然不一樣,但是可能意外裝反。為了避免這種情況,安裝的洞口大小不同,所以只能用特定方式、特定一面裝上。

藉由確定每個部件都只有一種方式可以裝上,當(不是如果)有人試著以錯誤的方式組裝時,就會發現部件是扣不進洞裡的。這時,他自然就會試著翻轉部件。

運用這些方法,你應該就能設計出既適合小朋友打造,也讓大人容易參與的套件。

 

原文

 

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