萬物聯網2016.11.29

懂物聯網三大關鍵,悲歌也能唱得很豪壯

物聯網 IoT

懂物聯網三大關鍵,悲歌也能唱得很豪壯:開放平台、標準、系統

末日博士最愛和人唱反調,Marc Faber 最近就語出驚人::「我最害怕的就是希拉蕊當選美國總統,我寧願投給世界上任何一個人,包括川普,我絕對不會投給希拉蕊。」一堆人害怕川普當選,但他就是要來個逆向操作,佩服他的勇氣。但他是不是每次都準,我們拭目以待。

 

Trump v.s. Hillary

 

但說到物聯網,我對台灣廠商是否能真的翻身,其實不太有信心,我算是烏鴉一派,但是也不像Marc Faber那樣,持全然否定態度,關鍵在於「開放」。

PC當初在IBM手上,最早其實考慮用的是IBM自己的架構,效能好但價格貴。後來PC小組成員,決定繞過IBM自家生產系統,採用他家元件,並且開放設計架構,甚至還出了本書教大家如何設計相容的元件。從此PC大發利市,創造三十年榮景。

 

開放架構成功的故事,不僅出現在硬體設計上,軟體也一樣。Linux透過自由軟體和開放原始碼,以GNU許可方式通行,造就了今日強大的Linux生態系,許多創新的軟體和應用,仍舊在Linux上蓬勃發展。

 

回到物聯網的議題,許多人之所以不對物聯網的未來看好,其原因主要有幾個:

 

一、市場過於破碎

物聯網本身不是個產品,而是個概念,其主要的運作模式,泰半來自於訊息的流動和其應用,所以它很難被歸類於特定的領域。因此有許多應用場景,都是很特殊的場合,用特殊的方法,去實現解決問題的方案。於是形成不了傳統那種大量通用的產品,只是小規模地去拓展。

二、分歧的通訊規格

既然是以訊息流動來取得實際效應,倘若遇上了複雜的網路,就會出現障礙。這種現象尤以工業界為多。許多垂直產業,都有所謂的Silo Effect,因為長久以往的發展,各自產業中自然形成了便於該產業使用的「通訊協定」,而不同廠商為了形成進入障礙,即便在同一產業中,也會構築自己的城牆,於是成百上千的通訊協定,讓不同機器、不同設備、不同產業的系統,幾乎是鐵板一塊。

三、跨領域的整合難度

物聯網既然強調萬物聯網,所以不同領域的產品,就要能彼此互通,但是各自領域裏的專家,在敝帚自珍、吝於溝通的情況下,要如何讓作PC的,能和作汽車的人一起工作?是要CAN Bus聽命於Home Kit?還是要Dali交心於WiFi?

 

產業界不是沒人注意到這些問題,許多大廠都在合縱連橫,創造出了一個又一個的平台和生態圈。但歷史一再重複,同樣的場景不斷上演,這些大玩咖,都在跑馬圈地,搶話語權,目的就是希望能佔住這個龐大市場的一塊餅。但問題來了,我們這種市場上的第二級、第三級,甚至不入級的廠商該如何在這些大浪潮中,取得不敗的地位?

我個人認為:「開放」是唯一的道路。歷史的明訓告訴我們,封閉系統可以形成單純的生態圈,但是要擴張跨域,沒有眾人支持的力量,不管是開發者,或是使用者,都很難達成。

蘋果雖然生產的是封閉的硬體和作業系統,但利用這套系統,它開放了應用開發的環境和平台,造就了App蓬勃發展的狂潮,許多人倚賴這個開放的開發平台,成就了自己的一席之地。關鍵在於開放的平台,是否能好用、易用、廣為人用,更重要的是,它必須能被各領域的人認可並加以推廣。開放這件事,在物聯網的世界尤為真確,因為沒有一套系統和平台,可以在如此複雜的環境中,涵蓋如此之廣的物件,畢竟如前所言,物聯網並非一個產品,它可是結合了各種產業供應鏈的整合方案啊!

開放平台,開放標準,開放系統,讓物聯網的開發者、創客、新創公司、系統集成商,都能加入這個開放的生態系,集合眾人之智,克服物聯網破碎、溝通和跨域的障礙,就如當年Linux從一個點擴成一個面,形成生態系統的歷史一樣,則物聯網大有可為!

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